বুধবার, ২৮ ফেব্রুয়ারি ২০২৪, ১৬ ফাল্গুন ১৪৩০

শ্রীলঙ্কায় চীনের ‘ঋণের ফাঁদ’, আতঙ্ক বাড়ছে

প্রকাশিতঃ ২৪ জানুয়ারী ২০২৪ | ৭:০২ অপরাহ্ন


ফারুক আবদুল্লাহ : চীন হলো শ্রীলঙ্কার বৃহত্তম ঋণদাতা। শ্রীলঙ্কা ২০২২ সালের মে মাসে প্রথম এশিয়ান নিম্ন মধ্যম আয়ের দেশ হিসেবে দুই দশকের মধ্যে সার্বভৌম ঋণে খেলাপি হয়েছে। চীনা ঋণ দেশটির মহাসড়ক, একটি বিমানবন্দর এবং একটি বন্দরসহ বৃহৎ অবকাঠামো প্রকল্পগুলোতে ব্যবহার হয়েছে।

২০০৯ সাল থেকে শ্রীলঙ্কার ঋণ বেড়ে চলেছে। কারণ সরকার গৃহযুদ্ধ থেকে উদ্ভূত পরিস্থিতিতে দেশটির অবকাঠামো উন্নত করার জন্য একটি ঋণ-অর্থায়নের প্রচেষ্টা শুরু করেছে। ২০১৩ সাল থেকে চীনের বিশাল অবকাঠামো বেল্ট অ্যান্ড রোড ইনিশিয়েটিভের (বিআরআই) সমর্থক শ্রীলঙ্কা। দেশটি চীনা ‘ঋণের ফাঁদে’ পড়েছে বলে আলোচনা আছে।

যদিও চীন বারবার দাবি করেছে যে, তারা ঋণের ফাঁদ পরিচালনা করছে না। চীনের পররাষ্ট্র মন্ত্রণালয়ের একজন মুখপাত্র গত বছর বলেছিলেন, আমরা কখনই কোনো দলকে অর্থ ধার নিতে বাধ্য করিনি বা কোনো দেশকে ঋণ গ্রহণের জন্য চাপ দিইনি। আমরা ঋণ চুক্তিতে কোনো রাজনৈতিক শর্ত সংযুক্ত করি না এবং কোনো রাজনৈতিক স্বার্থ কামনা করি না। যদিও চীন শ্রীলঙ্কার ৩৬.৪ বিলিয়ন ডলার বকেয়া বিদেশি ঋণ পুনর্গঠন করার জন্য তার প্রস্তুতির ইঙ্গিত দিয়েছে, এটি দেশে সরাসরি বিনিয়োগও প্রসারিত করছে।

নভেম্বরের শেষের দিকে, শ্রীলঙ্কা চীনের রাষ্ট্রীয় মালিকানাধীন তেল জায়ান্ট সিনোপেকের দক্ষিণ বন্দরে হাম্বানটোটাতে ৪.৫ বিলিয়ন ডলারের একটি শোধনাগার নির্মাণের প্রস্তাব অনুমোদন করে, যা ২০২২ সালের অর্থনৈতিক সঙ্কটের পর শ্রীলঙ্কার একক বৃহত্তম বিনিয়োগ।

যদি সফলভাবে করা হয়, তাহলে এই বিনিয়োগ শ্রীলঙ্কাকে দীর্ঘমেয়াদে সাহায্য করতে পারে। টোকিও বিশ্ববিদ্যালয়ের গ্র্যাজুয়েট স্কুল অফ পাবলিক পলিসির অধ্যাপক তোশিরো নিশিজাওয়া জ্বালানি ঘাটতির সঙ্গে দেশের সমস্যার কথা উল্লেখ করে বলেছেন। উপরন্তু, শ্রীলঙ্কার অর্থনীতিতে চীনের প্রবেশাধিকারের ক্ষেত্রে এটি বেইজিংয়ের জন্য গুরুত্বপূর্ণ লিভারেজ হতে পারে।

এর কারণ হল শ্রীলঙ্কার একমাত্র তেল শোধনাগার, যা ১৯৬৯ সালে রাষ্ট্রীয় মালিকানাধীন সিলন পেট্রোলিয়াম কর্পোরেশন দ্বারা নির্মিত, অভ্যন্তরীণ চাহিদা মেটাতে সংগ্রাম করছে। কারণ ২২ মিলিয়ন লোকের দ্বীপে অর্থনৈতিক প্রবৃদ্ধি সংকটের আগে বেড়েছে৷

কয়েক বছর ধরে, আমদানি করা জ্বালানির উপর নির্ভরতা কমাতে শ্রীলঙ্কার পরিশোধন ক্ষমতা বাড়ানোর পরিকল্পনা করা হয়েছে। এই প্রচেষ্টা চীন, মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র এবং ভারত থেকে সম্ভাব্য বিনিয়োগকারীদের আকৃষ্ট করেছে। নিশিজাওয়া বলেন, কলম্বো অন্যান্য অংশীদারদের, বিশেষ করে ভারতকে চীনের আধিপত্যের ঝুঁকি এড়াতে এবং প্রধান অংশীদারদের সাথে তার দর কষাকষির ক্ষমতা বজায় রাখার চেষ্টা করার জন্য, ভারসাম্যমূলক ব্যবস্থা নেওয়ার চেষ্টা করছে৷

ভারত ও মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র ইতিমধ্যেই চীনা প্রভাব মোকাবেলায় এগিয়ে চলেছে। নভেম্বরের শুরুতে, মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র ঘোষণা করেছিল যে এটি ভারতীয় টাইকুন গৌতম আদানি দ্বারা পরিচালিত কলম্বোতে একটি কন্টেইনার টার্মিনালের উন্নয়নের জন্য ৫৫৩ মিলিয়ন ডলার ধার দেবে।

গণেশান উইগনারাজা, লন্ডনের ওভারসিজ ডেভেলপমেন্ট ইনস্টিটিউটের সিনিয়র ফেলো এবং এশিয়ান ডেভেলপমেন্ট ব্যাংক ইনস্টিটিউটের গবেষণার প্রাক্তন পরিচালক বলেছেন, ২০২২ সালের ঋণ সংকট শ্রীলঙ্কার শক্তি নিরাপত্তা সমস্যা এবং বৈদেশিক মুদ্রার অভাবকে নিষ্ঠুরভাবে প্রকাশ করেছে। এবং একটি অদক্ষ সিপিসি শ্রীলঙ্কার জনগণের জন্য জ্বালানির ঘাটতি এবং কষ্টের দিকে পরিচালিত করেছে।

পেট্রোলিয়াম পরিশোধন এবং বিতরণে চীনের সাইনোপেকের বিদেশী বিনিয়োগ শ্রীলঙ্কায় শক্তি নিরাপত্তার উন্নতির একটি মাধ্যম হতে পারে, যদি শক্তির বাজার সকল বিনিয়োগকারীদের জন্য উন্মুক্ত থাকে এবং একটি শক্তিশালী প্রতিযোগিতা নীতি গৃহীত হয়। যদি না হয়, শ্রীলঙ্কা সিনোপেকের অধীনে একটি ব্যক্তিগত একচেটিয়া সমস্যাগুলির জন্য ঝুঁকিপূর্ণ হতে পারে, উচ্চ জ্বালানীর দাম এবং পরিবর্তনশীল জ্বালানী সরবরাহ সহ, উইগনরাজা বলেছিলেন।

এদিকে শ্রীলঙ্কার ঋণ পুনর্গঠনের প্রক্রিয়া অব্যাহত রয়েছে। নভেম্বরের শেষের দিকে ১৪ টি ঋণদাতা দেশের একটি গোষ্ঠীর সাথে নীতিগতভাবে একটি চুক্তি পৌঁছেছিল এতে চীন যোগ দেয়নি, এজন্য বহিরাগত ব্যক্তিগত ঋণদাতাদের সাথে একটি চুক্তি এখনও মূলতবি রয়েছে।

অক্টোবরে, শ্রীলঙ্কা দেশের বকেয়া ঋণের প্রায় ৪.২ বিলিয়ন ডলার কভার করার জন্য চীনের রপ্তানি-আমদানি ব্যাংকের সাথে একটি প্রাথমিক ঋণ পুনর্গঠন চুক্তিতে পৌঁছেছে, যা প্রথম দিকে অনুমোদিত ২.৯ বিলিয়ন ডলার বেলআউট প্যাকেজের দ্বিতীয় ধাপ পাওয়ার জন্য শ্রীলঙ্কার জন্য একটি গুরুত্বপূর্ণ পদক্ষেপ।

মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের জনস হপকিন্স ইউনিভার্সিটির ইন্টারন্যাশনাল ডেভেলপমেন্টের অধ্যাপক ডেবোরা ব্রাউটিগাম বলেছেন, শ্রীলঙ্কার অর্থনীতি স্থিতিশীল হয়ে আবার ক্রমবর্ধমান হলে চীনা বিদেশী বিনিয়োগ বাড়বে। কিন্তু চীনা ঋণ প্রসারিত হওয়ার সম্ভাবনা নেই, কারণ বেশিরভাগ ব্যাংক খেলাপি দেশগুলোকে এড়িয়ে চলে।

এটি কেবল চীনা ব্যাংক নয়, বাজার আরও সাধারণভাবে শুকিয়ে গেছে। খুব কম নিম্ন এবং মধ্যম আয়ের দেশগুলি সম্প্রতি বন্ড ইস্যু করতে সক্ষম হয়েছে। দেশগুলিকে চীনের অর্থায়নে তারা যে অবকাঠামো নির্মাণের আশা করেছিল তা স্থগিত করতে হবে।

গত বছর ১০ বছর বার্ষিকী সম্মেলনে একটি বিশাল সাফল্য হিসাবে বেল্ট অ্যান্ড রোড ইনিশিয়েটিভকে চীনের সমস্ত দাবির জন্য, ২০১৭ সাল থেকে বিআরআই-এর মাধ্যমে ঋণ দেওয়া কমেছে এবং নতুন বিআরআই প্রকল্পগুলির মূল্য স্থবির রয়েছে।

প্রাক-মহামারী সময়ের তুলনায় সাম্প্রতিক বছরগুলিতে গড় আকারও ছোট হয়েছে। এদিকে, বেইজিং চায়না ডেভেলপমেন্ট ব্যাংক এবং চায়না এক্সিমব্যাঙ্কের মতো নীতি ব্যাংকগুলির উপর কম এবং রাষ্ট্রীয় মালিকানাধীন বাণিজ্যিক ব্যাংকগুলির উপর বেশি নির্ভর করছে।

উইলিয়াম এবং মেরি’স গ্লোবাল রিসার্চ ইনস্টিটিউট ভিত্তিক একটি গবেষণা গোষ্ঠী এইডডাটা অনুসারে, ২০০০ থেকে ২০২১ সাল পর্যন্ত, চীনা সরকারী-খাতের প্রতিষ্ঠানগুলি ১৬৫টি নিম্ন ও মধ্যম আয়ের দেশগুলিতে ১.৩৪ ট্রিলিয়ন ডলার ধার দিয়েছে। গত কয়েক বছরে বিশ্বব্যাপী সুদের হার বৃদ্ধির সাথে সাথে উন্নয়নশীল দেশগুলোকে বেইজিংকে উচ্চতর ঋণ পরিশোধ করতে হচ্ছে।

এইডডাটার নভেম্বরের একটি প্রতিবেদনে জানা গেছে, বেইজিং স্বল্পমেয়াদী জরুরি ঋণ বৃদ্ধি করেছে। নিম্ন ও মধ্যম আয়ের দেশগুলিতে চীন কর্তৃক প্রদত্ত ঋণের অংশ ২০১৩ সালে ৫% থেকে ২০২১-এ ৫৮%-এ উন্নিত হয়েছে। এটি নিশ্চিত করে যে প্রধান বিআরআই অংশগ্রহণকারীদের কাছে বকেয়া অবকাঠামো প্রকল্প ঋণ পরিসেবার জন্য যথেষ্ট নগদ রয়েছে।

ইতিমধ্যে, যে ক্ষেত্রে ঋণগ্রহীতারা তাদের ঋণ পরিশোধ করতে অসুবিধার সম্মুখীন হয়, বেইজিং নগদ সমান্তরাল অ্যাকাউন্ট থেকে ডলার এবং ইউরো প্রত্যাহার করে নিজেকে পরিশোধ করতে শুরু করেছে এবং আর্থিকভাবে দুর্দশাগ্রস্ত ঋণগ্রহীতাদের ঋণ পরিশোধের শর্তাবলী সহজ করার বিনিময়ে এই অ্যাকাউন্টগুলি পুনরায় পূরণ করতে হবে।

টোকিওর নিশিজাওয়া ইউনিভার্সিটির মতে, বিআরআই ঋণ দেওয়ার ক্ষেত্রে আরও সতর্ক হওয়ার পাশাপাশি বাহ্যিক প্রত্যক্ষ বিনিয়োগের জন্য চীনের ক্ষুধা গত কয়েক বছরে বেড়েছে। এই ধরনের প্রবণতা ঋণের ফাঁদের ঝুঁকি কমাতে বাঞ্ছনীয় বলে বিবেচিত হয়, যা চীন এবং বিআরআই ঋণগ্রহীতা উভয়ই সমানভাবে ভুগতে পারে। ঋণের ফাঁদের পরিস্থিতিতে কোন বিজয়ী হয় না। কারণ ঋণগ্রহীতা, টেকসই ঋণে আটকা পড়ে তার পাওনাদারকে ছেড়ে চলে যায়।

লেখক: সাংবাদিক।