বৃহস্পতিবার, ২৫ এপ্রিল ২০২৪, ১২ বৈশাখ ১৪৩১

৯২ বছরের আক্ষেপ ঘুচিয়ে ইতিহাস গড়লো নিউজিল্যান্ড

প্রকাশিতঃ ১৬ ফেব্রুয়ারী ২০২৪ | ১২:৪২ অপরাহ্ন

খেলাধুলা ডেস্ক : কেন উইলিয়ামসনের হাত ধরেই নতুন করে লিখা হলো নিউজিল্যান্ডের ক্রিকেট ইতিহাস, এমনটা বলাই যায়! ইতিহাসে প্রথমবারের মতো দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে টেস্ট সিরিজ জিতলো কিউইরা। দুই টেস্টের সিরিজে উইলিয়ামসনের সেঞ্চুরি তিনটি। এর মধ্যে সিরিজ জয়ের ম্যাচেও হাঁকিয়েছেন অপরাজিত শতক।

হ্যামিল্টনে উইলিয়ামসনের অপরাজিত সেঞ্চুরিতে ভর করে দক্ষিণ আফ্রিকাকে ৭ উইকেটে হারিয়েছে নিউজিল্যান্ড। ঘুচেছে ৯২ বছরের আক্ষেপ। দুই ম্যাচ সিরিজ স্বাগতিকরা জিতেছে ২-০ ব্যবধানে।

১৯৩২ সালে প্রথম নিউজিল্যান্ড সফরে গিয়েছিল দক্ষিণ আফ্রিকা, দুই দলের সেটিই ছিল প্রথম টেস্ট সিরিজ। এরপর গত ৯২ বছরে নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে ১৭টি সিরিজ খেলে ১৩টিই জিতেছে দক্ষিণ আফ্রিকা, ড্র হয়েছে ৪টি। অবশেষে সেই অজেয় দক্ষিণ আফ্রিকাকে সিরিজ হারের স্বাদ দিলো কিউইরা।

অথচ এই টেস্টে প্রথম ইনিংসে এগিয়ে ছিল দক্ষিণ আফ্রিকাই। ২৪২ করেও তারা নিউজিল্যান্ডকে ২১১ রানে গুটিয়ে দিয়েছিল।

দ্বিতীয় ইনিংসে ডেভিড বেডিংহ্যামের সেঞ্চুরির পরও ২৩৫ রানে অলআউট হয় দক্ষিণ আফ্রিকা। কিউই অভিষিক্ত পেসার উইলিয়াম ও’ররকে প্রথম ইনিংসে ৪ উইকেট নেওয়ার পর দ্বিতীয় ইনিংসে একাই নেন ৫ উইকেট।

নিউজিল্যান্ডের সামনে জয়ের লক্ষ্য দাঁড়ায় ২৬৭ রানের। উইলিয়ামসনের ৩২তম সেঞ্চুরিতে জয় পেতে একদমই কষ্ট হয়নি কিউইদের।

আগের টেস্টে দুই ইনিংসে ১১৮ আর ১০৯ করেছিলেন উইলিয়ামসন। এবার প্রথম ইনিংসে ৪৩ রানে ফিরলেও দলকে জেতানোর ইনিংসে ১৩৩ রানে অপরাজিত থাকেন কিউই ব্যাটিং স্তম্ভ।